MISSISSIPPI JOHN HURT, el dolor de ser puro de coraz贸n

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P谩rate un segundo. D茅jalo todo y escucha a Mississippi John Hurt.

Si ya te has recuperado de semejante guantazo de pureza, est谩s preparado para leer la historia de este grand铆simo bluesman, de cuyo nacimiento se cumplen hoy 120 a帽os.

Nacido en Avalon, Mississippi, John Hurt aprendi贸 a tocar la guitarra con s贸lo 9 a帽os, practicando con el instrumento del novio de su madre, cuando 茅ste paraba por casa. Pas贸 la adolescencia trabajando en campos de algod贸n y granjas, donde se empap贸 de la influencia de los cantos heredados de los esclavos negros. Poco a poco fue desarrollando un estilo de fingerpicking muy sincopado que llam贸 la atenci贸n de Willie Narmour, con quien debuta en 1923.

El contacto le sirve para grabar con Okeh Records en Memphis y Nueva York, pero el sello quiebra y Hurt se ve obligado a regresar a casa para retomar su trabajo de bracero, actuando s贸lo en fiestas locales. As铆 pas贸 las siguientes tres d茅cadas, hasta que un cr铆tico musical llamado Tom Hoskins descubre sus grabaciones por casualidad y decide remover cielo y tierra para encontrarle. En 1963 consigue localizar su direcci贸n, viaja a Avalon, llama a su puerta, y cuando un septuagenario Hurt le abre, s贸lo exclama: “John, llevamos a帽os busc谩ndote”. “Se equivocan de hombre”, contesta el bluesman, sospechando que sus p谩lidos visitantes no traen buenas intenciones.

Aclarado el motivo de su visita, Hoskins le convence para viajar a Washington, donde lo presenta como uno de los padres del blues ante los organizadores del Newport Festival, que lo fichan ipso facto para la edici贸n de ese mismo a帽o. Hurt da un concierto soberbio que deja de piedra a los asistentes, y del que se hace eco la Biblioteca del Congreso, que decide realizar una grabaci贸n de sus temas en 1964, para contar con su arte en sus archivos.

Desgraciadamente Hurt fallece en 1966, pero en este corto per铆odo de tiempo graba tres discos con Vanguard Records, y ofrece multitud de actuaciones que quedaron para siempre en la memoria de los afortunados que supieron estar en el lugar adecuado en el momento adecuado…

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