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Entrevista con Erwin Flores de LOS SAICOS | He reunido a la banda

La noche que salimos de fiesta con Erwin Flores de LOS SAICOS (entrevista y algo m√°s)

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saiEntre 1965 y 1970 se editaron muchos de los discos m√°s ic√≥nicos de la historia, y durante el pr√≥ximo lustro veremos ¬ęcincuenta aniversarios¬Ľ a porrillo. Pero el fulgor de los nombres ilustres no ensombrecer√° a Los Saicos, y menos en esta web donde como ya sab√©is, les estamos preparando un gran homenaje en Madrid para este 18 de marzo. El a√Īo pasado se cumpli√≥ medio siglo de la publicaci√≥n del single ¬ęDemolici√≥n¬Ľ, una salvaje anomal√≠a hist√≥rico-geogr√°fica hoy en d√≠a reconocida como el santo grial del garaje-punk, que gracias al recopilatorio ¬ęWild teen punk from Peru 1965¬Ľ, a las reediciones de Munster Records y a la pleites√≠a de los Black Lips (foto de su guitarrista con Erwin, abajo) ha sido redescubierta y reversionada por infinidad de bandas, la mayor√≠a muy j√≥venes.
Esta entrevista, publicada en Ruta66, se hizo justo antes de la muerte de Pancho Guevara (por eso hablamos de él en presente).
cole black lips y erwinEsta reconstrucci√≥n del mito me llev√≥ a contactar con su cantante Erwin Flores ante su reuni√≥n para el Funtastic Dracula Carnival de 2010, y unos meses despu√©s volv√≠ a verle en Madrid, durante una a cena a tres con I√Īigo Munster, uno de los m√°ximos responsables del rescate de su legado. ¬ęFue inolvidable¬Ľ, recuerda ahora Erwin. ¬ęVagamos por cada club de Madrid. ¬ŅA qu√© hora nos fuimos a dormir, ser√≠a al borde del d√≠a? ¬ŅRecuerdas que los invit√© a cenar y al final salieron pagando ustedes porque hab√≠a olvidado la tarjeta de cr√©dito en el hotel? I√Īigo es un duende m√°gico. De juerga con dos queridos amigos que no veo m√°s que a la muerte de un obispo. B√°rbaro¬Ľ. Efectivamente, aquella noche recorrimos la madrugada capitalina entre abrazos, declaraciones de amor y peque√Īos delitos contra la salud p√ļblica. Al d√≠a siguiente s√≥lo recordaba terminar la velada baj√°ndole la cabeza a Erwin para que no se la golpeara al entrar en un taxi. Tambi√©n recordaba que se despidi√≥ d√°ndome un papel por la ventanilla mientras el cohe arrancaba, as√≠ que corr√≠ a mi chupa y tras inspeccionar los bolsillos ah√≠ estaba, con las palabras ¬ęPara Nacho. T√ļ eres la cosa real¬Ľ. Desde entonces he mantenido contacto por mail con este genio peruano, que cuando no escribe para saludar lo hace para enviar uno de sus brillantes ensayos literarios (al final de la entrevista podr√°s encontrar uno de ellos). Porque el gran Saico es capaz de escribir mucho m√°s que ¬°tatatatatatatata-yayayaya!

Hemos mencionado a Munster y los Black Lips, pero¬†Wau y los Arrrghs! son tambi√©n muy responsables de popularizar ¬ęDemolici√≥n¬Ľ.

Despu√©s de 40 a√Īos, la primera vez que sub√≠ a un escenario a cantar ¬ęDemolici√≥n¬Ľ fue en el Joy Eslava de Madrid, con ellos. Son unos tipos formidables y me hicieron sentir como un rey. Aprecio mucho el estilo que le dan al rock, fuerte y contagioso. Tocan ¬ęDemolici√≥n¬Ľ yo dir√≠a que un 20 por ciento m√°s r√°pido que Los Saicos, y suena muy bien y muy animado. Me dio mucho gusto encontrarlos en Benidorm, en el Funtastic. No cabe duda que les debemos mucho por haber difundido nuestra m√ļsica en Espa√Īa. Realmente me gustar√≠a subirme al escenario con ellos alguna otra vez, cuando pase por Espa√Īa.

En¬†la prueba de sonido del Funtastic est√°bais muy nerviosos, pero luego fue tremendo…

Era la primera vez que toc√°bamos en p√ļblico desde 1966. Pancho, Papi y yo no ten√≠amos idea de lo que podr√≠amos esperar… Cuando subimos al escenario y vi que el p√ļblico en las primeras l√≠neas no pasaba de 18 a√Īos y estaba s√ļper entusiasmado, en vez de amedrentarme me dio una energ√≠a extraordinaria. Lo que s√≠ me sorprendi√≥ fue que, al contrario de nuestros viejos tiempos, el escenario no era m√°s territorio sagrado: los chicos continuamente trataban de invadir el estrado. Paloma, la creadora y motor de ese festival, es una mujer admirable, responsable de todo, desde el concepto hasta la incre√≠blemente dificultosa labor de reunir anualmente montones de talento de muchos lugares. Es un trabajo enorme y literalmente ad honorem.

saicos wau 2

¬ŅCu√°l ha sido vuestro √ļltimo show? ¬ŅHay alg√ļn plan de actuar?

El √ļltimo fue en el Per√ļ, hace m√°s de un a√Īo, en el festival Lima Rock, organizado por la municipalidad de Lima. Nos hicieron un homenaje especial y tocamos ante 25.000 personas. Pero creo que la palabra √ļltima tiene en este caso un doble sentido porque, aunque continuamente recibimos ofertas, no pienso que Los Saicos vuelvan a tocar por varias razones. Por un lado, preparar cada concierto es un trabajo formidable. Papi y yo vivimos en Washington, mientras que Pancho y nuestros refuerzos, Gonzalo y Al√≠, viven en Lima, lo que dificulta las cosas desde ensayar por Internet hasta coordinar los viajes. Adem√°s, las presentaciones interfieren con nuestros trabajos y se comen nuestras vacaciones, lo que a nuestras esposas y novias ya comenz√≥ a aburrir. Este a√Īo, M√≥nica me lleva a pasear Italia por un mes y si algo interfiere con este plan me divorcia (umm..!?). Tambi√©n, inexorablemente, est√° el puto asunto de la edad. Ya tocar sin el Chino Rolando Carpio, que muri√≥ sin saber que Los Saicos se hac√≠an conocidos a nuevos niveles internacionales, es como llevar un pu√Īal clavado en el coraz√≥n. Pero no podemos ignorar tampoco que tenemos 70 a√Īos, y las consecuencias de esto no necesitan explicaci√≥n. Ser Saico dos veces en una sola vida te sobra y alcanza, y se lo agradecemos mucho a nuestro querido p√ļblico de antes, de ahora y de siempre.

Vuestra singularidad ha desatado infinidad de an√°lisis, comentarios y comparaciones. ¬ŅQu√© es lo m√°s extra√Īo que hab√©is escuchado?

La m√°s extra√Īa y a la vez deliciosa experiencia que he tenido fue al comienzo de nuestra carrera; un ni√Īo chiquito se acerc√≥ y me dijo: ¬ęqu√© bonito gritas¬Ľ. Se han hecho muchos comentarios de nosotros y generalmente los encuentro interesantes (aunque el que comamos carne humana es un rumor totalmente falso). Pero en cuanto a las opiniones referentes a nuestra m√ļsica dir√≠a, parafraseando a la autora de cuentos infantiles Joan Walsh Anglund: un p√°jaro no canta porque tiene una respuesta, canta porque tiene una canci√≥n.

¬ęDemolici√≥n¬Ľ es genial, pero creo que ¬ęEl entierro de los gatos¬Ľ es mejor canci√≥n, representa mejor esa singularidad, ¬Ņno crees?

sai1Estoy completamente de acuerdo. ¬ęDemolici√≥n¬Ľ es m√°s atractiva a nivel de nervio, te mueve con una energ√≠a primitiva. ¬ŅQui√©n no quiere agarrar una comba grande y destruir un edificio alguna vez? Al componerla uno no se sienta a ponderar la letra ni la melod√≠a; uno agarra la guitarra y simplemente se lanza al frente sin pensar qu√© te inspir√≥ ni qu√© va a salir. Pero ese poder es tambi√©n su debilidad. En general, las nuevas canciones se basan en antecedentes estil√≠sticos ya existentes, uno no inventa la rueda con cada canci√≥n, sino que la utiliza. Hoy en d√≠a, al tocar ¬ęDemolici√≥n¬Ľ le siento un trasfondo de surf. Y si uno es compositor, cuando escucha una canci√≥n nueva le es posible asociarla con alguna anterior, porque las nuevas son generalmente variantes de algo ya hecho. Y esto es perfectamente v√°lido porque el gusto popular necesita esa continuidad: si lanzas una m√ļsica sin ra√≠z, que nadie reconoce, va a acabar en el tacho de basura. Pero te desaf√≠o a que le encuentres antecedente al ¬ęEntierro de los Gatos¬Ľ. Yo lo he buscado y he fracasado. Es que el Chino Carpio lleg√≥ una tarde con esa guitarra maldita que se te clava en el est√≥mago y que era un genuino reflejo de lo que le hac√≠a √ļnico. Esto se nota en los arreglos que construy√≥ para la primera guitarra en todas nuestras canciones; pero esta iba un poco m√°s all√°, era literalmente un encuentro con lo desconocido. Salvando las distancias, algo as√≠ como la primera de ¬ęSatisfaction¬Ľ de los Stones o la que pone Jimmy Page en ¬ęWhole Lotta Love¬Ľ. Cuando el Chino se arranc√≥ con eso en medio de un ensayo, yo lanc√© el grito salvaje que la sigue, y la primera estrofa que se insinuaba por s√≠ misma en la estridencia de la guitarra y la de una batalla de gatos. La participaci√≥n de toda la banda en los extraordinarios sonidos vocales y la fuerza de los coros hacen el resto. ¬ęDemolici√≥n¬Ľ no tiene esas cualidades, pero es m√°s sabrosa, m√°s bailable, m√°s coreable que ¬ęEl Entierro¬Ľ.

En un documental sobre rock peruano vi que las pel√≠culas tuvieron mucha importancia en el surgimiento de una escena rockera en el pa√≠s. Me acord√© inmediatamente de ti cont√°ndome sobre la influencia de James Dean en Los Saicos, etc… ¬ŅEran los cines vuestro lugar de encuentro favorito?

Lo eran en la matin√©e de los domingos. En esos tiempos, antes que so√Ī√°ramos con tener una banda de rock, la ciudad estaba poblada por clubs de rockanroleros, grupos de muchachos que controlaban determinadas √°reas de cada barrio. Controlaban se entiende por: ¬ęsi pasas por aqu√≠ te damos una golpiza¬Ľ y ¬ęni se te ocurra acercarte a una chica en estos lugares¬Ľ. Esta est√ļpida cultura juvenil ven√≠a de las pel√≠culas de James Dean que, por lo dem√°s, eran cinco a√Īos anteriores a nuestra edad. Conoc√≠ a Pancho y Papi cuando me mud√© a su barrio, Lince, y me asimilaron al club Los Cometas; ten√≠amos 15 a√Īos. Era un grupo grande, como de 50 muchachos; pero el barrio lo compart√≠amos con Los Sokis, que eran el grupo m√°s grande de la ciudad. Deb√≠amos haber sido enemigos naturales, pero en realidad nunca tuvimos ning√ļn problema y acabamos siendo muy amigos. El territorio neutral que forj√≥ esa pax com√ļn fue el cine Western, clavado entre los dos territorios, donde invariablemente √≠bamos todos (chicas incluidas) cada domingo a ver la misma pel√≠cula una y otra vez: King Creole, de Elvis. Te ratifico que las pel√≠culas tuvieron una influencia fundamental en nuestra cultura rockera.

Quer√≠a preguntarte sobre Los Incas Modernos, creo que editaron el primer LP de rock peruano, ¬ęBajo el sol¬Ľ en 1963.

Creo que inclu√≠a un tema de The Ventures y algunos temas propios. Lo interesante es que cuando Papi, Pancho y yo inici√°bamos el grupo, su l√≠der Manolo Garcia, no recuerdo c√≥mo, vino a practicar un par de veces. Era, para los tiempos, un guitarrista extraordinario y no se encontr√≥ con nosotros, que reci√©n comenz√°bamos. Era adem√°s unos a√Īos mayor.

¬ŅQu√© interesa al se√Īor Flores en 2015?

Lo que a todo el mundo a mi edad: tiempo para m√≠ mismo, para tocar m√ļsica, para pas√°rmela en la playa donde quiera que el verano se encuentre. Asegurarme una reserva importante, interminable de Cialis. He tratado de tomar nuevamente los libros de matem√°ticas y f√≠sica, pero me agarra una pereza terminal; pensar que fueron el amor de mi vida. Los amigos son muy importantes para m√≠. √öltimamente mis hijos Tabatha y Alex se me han acercado un poco; dedicado a m√≠ mismo, nunca les prest√© la debida atenci√≥n y luego, cuando tom√© conciencia de mi est√ļpido egotismo, comenc√© a extra√Īarlos de veras. Espero que este a√Īo pasemos mucho tiempo juntos.

… y aunque no puede venir, Papi Castrill√≥n tambi√©n nos ha querido mandar un mensaje de apoyo.

Borges: El Mensajero Secreto                      Por Erwin Flores

Siempre me llam√≥ la atenci√≥n el extra√Īo caso del hero√≠smo de H√©ctor, comandante en jefe de las fuerzas troyanas durante el asedio de los aqueos. A trav√©s de las p√°ginas de La Iliada, Homero no deja duda de que H√©ctor fuera el m√°s valeroso, respetado y temido de los defensores de Ilium. A√ļn el gran Ulises tiene que retroceder ante √©l cuando, atropellando hasta las primeras l√≠neas, viene al rescate del herido Sarpedon. Y en combate se enfrentan H√©ctor y Ajax, ¬ępeleando con la furia de cerdos salvajes¬Ľ, hasta que la ca√≠da de la noche detiene el duelo. M√°s a√ļn, ¬ę‚Ķla gente de Troya llamaba al hijo de H√©ctor Astyanax, Rey de la Ciudad, porque su padre era, √©l solo, el guardi√°n principal de Ilium‚ÄĚ.erwin cultura

Hasta aquí, entonces, Héctor parece llenar, en todo el sentido que el vocabulario permite, la acepción de la palabra héroe.  Sin embargo, cierta notoria incongruencia se presenta cuando Héctor tiene que enfrentarse a Aquiles.

Recapitulando sumariamente: Agamen√≥n, jefe de los griegos, ofende a Aquiles, quien debido a esto se retira de la batalla.¬† Los troyanos, gu√≠ados por H√©ctor, y con la formidable ayuda del dios Ares, atacan con decisi√≥n y empujan a los griegos hasta sus propias naves. Aquiles permanece impasible, a pesar de las s√ļplicas de sus compa√Īeros para que regrese a la pelea.¬† Patroclo, pupilo dilecto de Aquiles, le pide que lo deje usar su armadura; piensa as√≠ inspirar a las tropas griegas.¬† H√©ctor, con la ayuda del dios Apolo, mata a Patroclo.¬† Aquiles reta a duelo a H√©ctor; √©ste acepta.¬† Aqu√≠ es donde el incongruente hecho ocurre: cuando H√©ctor ve venir al tremendo Aquiles cargado de furia, vestido con la armadura del dios Oceanus, con la lanza de cenizas pelianas en la mano y el carro tirado por el caballo Xantu al comando de la rea, la impresi√≥n es tan grande que H√©ctor da media vuelta y huye sin reparo.

Y desde la primera vez que uno lee La Iliada en la escuela secundaria, se pregunta: cómo es que Héctor es un héroe?  Si huyó a la vista de todos, griegos y troyanos, entonces, qué pasó con Héctor, El Valiente?  Este enigma no solo me asedió a mí personalmente a través del tiempo, si no que ocasionalmente escuché a otras personas compartir mi cuestionamiento o simplemente asumir que Héctor era realmente un cobarde.

Veinte a√Īos despu√©s, me encuentro leyendo El Hacedor, un cuento de Jorge Luis Borges, y mis ojos recorren un p√°rrafo y est√°n a punto de pasar al siguiente, pero de pronto se detienen, retroceden y leen nuevamente.¬† El p√°rrafo dice: ‚ÄúLa resignaci√≥n estoica no ha sido a√ļn inventada y H√©ctor puede hu√≠r sin desgracia.‚ÄĚ

La comprensi√≥n me golpe√≥ con un rayo.¬† Me di cuenta que la raz√≥n por la cual el enigma hab√≠a sido tal por tantos a√Īos era que hab√≠a estado buscando la soluci√≥n y la respuesta por caminos completamente equivocados: hab√≠a naturalmente asumido que la interpretaci√≥n de los estados emocionales ser√≠a una caracter√≠stica intr√≠nseca de la psique humana y que por lo tanto tales interpretaciones ser√≠an universalmente las mismas, en todos los tiempos, para todas las personas.¬† Al ver huir a H√©ctor, interpretamos su estado emocional como cobard√≠a, no como una mera estrategia bastante com√ļn en el reino animal.¬† Para los espectadores de la batalla, H√©ctor no habr√≠a sido un h√©roe si hubiese esperado a Aquiles para pelear frente a frente ‚Äď habr√≠a sido un est√ļpido.¬† Cuando Aquiles viene hacia ti con la intenci√≥n de matarte, dos cosas son seguras (y claras para la audiencia del duelo): vas a sentir un miedo terminal y vas a correr tan r√°pido como puedas porque no existe otra posible defensa.¬† Nosotros mientras tanto, alejados del hecho por tiempo y cultura, interpretamos la acci√≥n en forma idealizada, totalmente divorciada de la realidad, y asumimos que H√©ctor actu√≥ cobardemente.

Cuando Borges escribe: ‚ÄúLa resignaci√≥n estoica no ha sido a√ļn inventada‚ÄĚ, est√° en realidad pas√°ndonos un mensaje, un conocimiento del tipo que solo ocurre en las mentes que piensan acerca de la mente con laboriosa profundidad.¬† Y los temas del miedo, el valor y el hero√≠smo son indudablemente centrales en el pensamiento de Borges.¬† Comentando su propia obra, Borges dice que Sur tal vez sea lo mejor que √©l haya escrito.¬† Sur, que a diferencia a sus cuentos m√°s conocidos no contiene ni una peque√Īa alusi√≥n surrealista, es un estudio del acto de valor y de la resignaci√≥n est√≥ica.¬† Sintom√°tica selecci√≥n para un escritor cuyos personajes siempre buscan (y generalmente encuentran) elaborados argumentos imaginarios para reemplazar la realidad concreta en el momento de la verdad, cuando la muerte es impostergable. En El Milagro Secreto, por ejemplo, el condenado detiene el tiempo frente al pelot√≥n de fusilamiento por medio de la concepci√≥n de la pieza teatral perfecta.

Una √ļltima nota: la idea que ciertos valores considerados absolutos son en realidad inventados es una noci√≥n que Borges debe haber paladeado a gusto.¬† Sin embargo, en vez de escribir un tratado acerca de esto, simplemente desliza una frase, como cosa perdida, en el medio de un cuento cualquiera.¬† Ser√° que, maestro de la brevedad, Borges estriba por reducir el universo a un punto, tal como lo hiciera S√≥crates cuando en la piedra del Or√°culo de Delfos escribiera: nosce te imptu – con√≥cete a t√≠ mismo.

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