El Rototom Sunsplash 2012 se consagra a Jamaica para consolidarse en Benicàssim

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Una semana para disfrutar del mejor reggae con la mente en Jamaica y los pies bañados en el Mediterráneo. El 19º Rototom Sunsplash European Reggae Festival, que se celebrará del jueves 16 al miércoles 22 de agosto, se ha presentado este mediodía en el hotel Voramar de Benicàssim. El director del festival, Filippo Giunta, ha destacado que la venta anticipada de entradas se ha incrementado un 30%, fruto de la consolidación de su emplazamiento en Benicàssim por tercer año consecutivo, de la concentración de su programación de 10 a 7 días, 8 con el prefestival gratuito del 15 de agosto, y del gran éxito de la edición 2011: “Cuando la gente queda contenta es difícil que no quiera repetir y traerse a sus amigos”. “Hemos comprimido el programa sin reducirlo, proponiendo un festival más intenso, más breve y además más económico para que se pueda disfrutar de forma completa”, ha añadido Giunta.

Andrés Martínez, Susana Ros, Filippo Giunta e Ignacio Ventura, de izquierda a derecha.

En la presentación del Rototom 2012, que estará dedicado a Jamaica con motivo del 50 aniversario de la proclamación de su independencia y medio siglo de música reggae, han participado la alcaldesa de Benicàssim, Susana Marqués; el vicepresidente de la Diputación de Castellón y diputado de Turismo, Andrés Martínez, el director general de Proyectos Estratégicos de la Conselleria de Turismo, Ignacio Ventura, quienes han coincidido en destacar la labor del festival como “gran embajador internacional de Benicàssim” y mostrar explícitamente el respaldo institucional. También han intervenido la directora artística del festival, Sabrina Trovant; y el responsable del área de Cultura, Alessandro Oria, entre otros responsables del evento. Entre el público, también se encontraba la diputada nacional en el Congreso Susana Ros.

El director del festival ha añadido que “el incremento más considerable viene de España, Francia, Inglaterra e Italia, lo que demuestra que el nuevo emplazamiento del Sunsplash gusta cada vez más a la gente”, para concluir: “Esta será una edición con una programación muy completa, en la que el objetivo es consolidar el público, ya que también cada vez somos mejor aceptados por los benicenses. No estamos para competir, sino para compartir felicidad y un poco de riqueza dentro de nuestras posibilidades”.

Una decimonovena edición que, como ha subrayado Filippo Giunta, llega con el respaldado de haber recibido recientemente el premio al mejor Concierto del Año por la pasada edición en los International Reggae And World Music Awards (IRAWMA) en su 31 gala celebrada en Chicago, por delante del famoso Reggae Sumfest de Jamaica. Un galardón que sitúa a España en un lugar destacado dentro de la escena internacional, ya que se suma a otros reconocimientos como el de Acontecimiento Emblemático del Decenio Internacional para una Cultura de Paz y la No Violencia (2001-2010) por parte de la UNESCO.

El Rototom Sunsplash 2012 ofrecerá 100 actuaciones musicales en sus seis escenarios (Main Stage, Dancehall, Dub Station, Ska Club, Showcase Stage en Juanita Club y Free Yard) y 50 encuentros para reflexionar en el Foro Social y la Reggae University, además de distintos espacios lúdicos, educativos y gastronómicos (African Village, Magico Mundo, Rototom Circus, Vivir la Energía, Simposio Artístico, restauración, mercadillo…). El abono para 7 días hasta el 10 de agosto se puede adquirir por 170 € (205 € con camping), que serán 175 € en las taquillas del festival (210 € con camping). Las entradas de día cuestan 30 € (solo en taquilla) y los mini-abonos de 3 a 6 días entre 75 y 150 €, mientras que los residentes en Benicàssim disponen de un precio rebajado de 100 € para el abono y 15 € para la entrada de día. Los menores de 12 años, los mayores de 65 y las personas con un 65% de discapacidad no pagan entrada.

La rueda de prensa ha contado con una gran asistencia de medios y público.

Los primeros sonidos jamaicanos del festival se escucharán en la fiesta del Prefestival, que estará abierta a todo el público de forma gratuita el miércoles 15 de agosto en el casco urbano de Benicàssim. El legendario trío Mighty Diamonds, el gran cantante roots Pablo Moses y la pareja compuesta por Dennis Alcapone y Winston Reedy –en sustitución del inicialmente previsto Linval Thompson, que ha cancelado todo su tour europeo por problemas burocráticos- actuarán en la plaza de Les Corts Valencianes a partir de las 22.00, mientras que otros puntos de la localidad acogerá actividades para todos los públicos relacionadas con las distintas áreas del festival partiendo de una batucada a las 20.30 en la plaza de la Constitución. Después de las actuaciones, la fiesta continuará en los principales pubs de Benicàssim por la noche.

Del mismo modo, el Rototom ofrecerá una completa programación abierta a todo el público con entrada libre paralela a la semana de conciertos y debates en el recinto. Destaca el Sunbeach, una de las propuestas más exitosas en las dos ediciones anteriores en Benicàssim y que este año se traslada a la playa de Heliópolis con sesiones de DJ, cursos de baile dancehall a cargo de Attitude Dance Crew, danza africana o talleres de circo bajo la coordinación de La Plana Tropikal Productions; y el Harmony Beach en la playa Torre de Sant Vicent, con una muestra de las actividades del área Vivir la Energía dedicadas al bienestar (masajes, meditación…). Además, el Off acogerá cuatro conciertos y batucadas los días 17, 18, 20 y 21 de agosto en distintos puntos del pueblo.

El Main Stage será el centro de las celebraciones que recordarán la historia de la música y cultura jamaicanas en el 50 aniversario de la independencia de la isla. Una efeméride que coincide con el inicio de la actividad de los legendarios The Wailers, la banda de Bob Marley, Peter Tosh y Bunny Wailer, que precisamente será homenajeada el sábado 18 por dos de sus descendientes y dignos herederos de su tradición musical, Kymani Marley y Andrew Tosh, y por la “señora del reggae” y corista de la seminal formación en los 70, Marcia Griffiths. Como representante histórico de los orígenes del ska, primer estilo musical propiamente jamaicano muy relacionado con la independencia en 1962, actuará el primer día del Rototom uno de sus últimos protagonistas en activo, Derrick Morgan.

La importancia cultural del roots reggae estará presente con leyendas como Congos, Wailing Souls o Max Romeo; el ímpetu de la dancehall subirá a las tablas del Main Stage con Johnny Osbourne y Beenie Man; el impacto de las grandes voces lo representarán Freddie McGregor, Beres Hammond y Barrington Levy (única fecha en España este verano); mientras que la esperanza de un brillante futuro para la música jamaicana tendrá como abanderados a Tarrus Riley y Raging Fyah. El combo jazz formado por Ernest Ranglin, Sly & Robbie, Bitty McLean y Tyrone Downie, famoso por haber militado en los Wailers de Bob Marley en los 70 y que finalmente sustituye al pianista Monty Alexander -quien ha anulado todas sus actuaciones por problemas de salud-, ofrecerán una lectura mestiza y elegante de la música jamaicana.

La historia del reggae no hubiera sido la misma sin la incansable actividad de los sound systems, que han llevado a cabo un importantísimo rol de divulgación cultural a través del rito de las dancehalls: Jah Shaka volverá a simbolizar en el Rototom la resistencia de los valores sociales y místicos del reggae, así como la influencia del dub en el Reino Unido. Mientras que la carga energética y divertida de la dancehall jamaicana llegará a Benicàssim a través de Rory, histórico selector del sound system jamaicano por excelencia en Stone Love, y el estilo inconfundible de Bass Odyssey, ganadores del World Sound Clash 2012 en Jamaica.

Los dj’s Marcus (izquierda) y Bonifax han presentado el cartel musical del Rototom 2012.

Además de la selección de los mejores músicos jamaicanos, históricos y actuales, el Main Stage también contará con grandes artistas internacionales que han difundido el reggae por todos los rincones del planeta, como el costamarfileño Alpha Blondy, el músico que más ha contribuido a llevar la música reggae a sus raíces en África; los puertorriqueños Cultura Profética, por primera vez en Europa; los británicos Steel Pulse y el italiano Alborosie, acompañado de amigos como Michael Rose, Kymani Marley, Etana e Ikaya.

El extenso listado de cabezas de cartel del Rototom 2012 lo redondean bandas de gran éxito, conocidas por su estimulante fusión de géneros: Calle 13, célebre banda puertorriqueña ganadora de 19 premios Latin Grammy, que cerrará su gira europea en Benicàssim con un concierto especial; Muchachito Bombo Infierno, con su irresistibles rumba, funk y swing herederos de Kiko Veneno; los italianos Giuliano Palma & The Bluebeaters, con su primera actuación en España en una de las citas más esperadas por el público ska; y Obrint Pas, ritmo, energía y compromiso valencianos y en valenciano, en pleno estado de forma. En el apartado local también destaca la presencia de los castellonenses Bandits Jamaican Memories en el Ska Club, así como Contratempo en el Showcase Stage de Juanita Club.

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