101 aniversario del nacimiento de ROBERT JOHNSON

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El “mĂșsico mĂĄs importante de la historia del blues”, segĂșn Eric Clapton, naciĂł en una localidad del Delta del Mississippi llamada Hazlehurst el 8 de mayo de 1911. Johnson es conocido por la famosa leyenda de “Crossroads”, ese cruce de caminos entre la autopista 61 y la 49 en Clarksdale, donde se dice que vendiĂł su alma al Diablo para recibir a cambio el don del blues. Antes de inaugurar el Club de los 27 (Cobain, Hendrix, Joplin y un largo etcĂ©tera) al morir en 1938, grabĂł 29 canciones en dos sesiones: una en San Antonio (1936) y otra en Dallas (1937). Una de ellas es esta “Sweet Home Chicago”, que tardarĂ­a dĂ©cadas en convertirse en la archiconocida tonada que es hoy. No hay ni una sola grabaciĂłn audiovisual de Johnson, pero la verdad es que este vĂ­deo es un acompañamiento inmejorable.

Pero vayamos con la tonada que mejor explica su leyenda, “Me and the Devil Blues”. SegĂșn Son House, cuando Johnson aprendĂ­a de Ă©l “no era mĂĄs que un chiquillo. Soplaba muy bien la armĂłnica pero querĂ­a ser guitarrista. Cuando salĂ­amos de noche para ir a actuar a algĂșn baile, Ă©l solĂ­a escabullirse de su casa y aparecĂ­a donde nosotros estĂĄbamos. Ni a su madre ni a su padrastro les gustaba que frecuentase aquellos bailes del sĂĄbado por la noche, pues allĂ­ habĂ­a tipos realmente muy violentos”. El caso es que Johnson se la jugaba cada noche para luego ser ridiculizado por sus escasas dotes guitarrĂ­sticas cuando se atrevĂ­a a subir a las tablas. Por eso, tras una reveladora charla con el mĂșsico de Alabama Ike Zinnerman, en la que Ă©ste le contĂł que aprendiĂł a tocar el blues a medianoche y sobre una tumba, Robert Johnson desapareciĂł literalmente de la faz de la Tierra, para regresar a Robisonville un año despuĂ©s, convertido en un maestro del slide y el falsete. ÂżFue el Diablo quien le otorgĂł estos dones? Nosotros lo damos por hecho.

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